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Les herbes et alliés culinaires du jardin

Depuis que je vis à la campagne j'ai réussi à avoir dans mon jardin un petit assortiment de ces herbes magiques qui enchantent nos plats : le laurier sauce, la ciboulette, le romarin, le thym, l'estragon...

L'été j'arrive à cultiver un peu de basilic, du persil, et un peu de sauge.

Et je me promène dans les champs avoisinants pour trouver la marjolaine (ou origan sauvage), le fenouil sauvage ou encore l'alliaire qui relèvent subtilement mes huiles parfumées et mes vinaigres ...


Le Gers est producteur d'ail : on en fait donc grande utilisation, ainsi qu'échalote et oignons dans nos recettes...



1 - Les herbes du jardin :


1 - Alliaire :

L'alliaire est une plante de type "mauvaise herbe" que vous trouverez dans votre jardin si vous y prêtez attention. Facilement reconnaissable, ses longues tiges s'élancent vers le ciel et portent de jolies fleurs blanches en croix.

Si vous froissez ou mâchouillez les feuilles, vous retrouverez le goût et le parfum de l'ail, mais sans les inconvénients de l'haleine de poney... Ses graines servent à réaliser une moutarde et ses racines se mangent comme du raifort.


L'alliaire est une plante de type chou, au léger goût d'ail (allium en latin), d'où son nom. C'est une plante que l'on trouve le long des haies ombragées. Les feuilles et les fleurs se mangent ou peuvent rejoindre des préparations de type beurre ou vinaigre. C'est une plante riche en vitamine C,



Je l'utilise pour décorer mes salades, parfumer mes vinaigres.

Attention, c'est une plante que l'on utilise uniquement crue, car une fois cuite elle prend un goût amer peu agréable.


2 - Basilic :

S'il y a bien une plante qui pour moi est synonyme de l'été, c'est le basilic ! Dès les beaux jours je guette les plants odorants dans les jardineries pour pouvoir en planter dans mes pots : basilic commun, basilic citron, basilic violet... cette plante aromatique est la star de mes salades de tomates, de mes grillades, de mes bruschettas... Pas un plat de pâtes sans le fameux pesto, pas une pizza sans quelques feuilles odorantes...



3 - Cerfeuil :

C'est une plante sauvage ou cultivée au léger goût anisé. On utilise les feuilles et les tiges pour les potages, les sauces. On l'utilise essentiellement haché.


4 - Ciboulette :

J'en ai un pied dans le jardin qui ressort chaque printemps, élançant ses longues tiges. Son goût est proche de celui de l'oignon blanc. Je l'utilise généreusement dans mes omelettes et mes salades de crudités. Les fleurs sont également comestibles et décorent joliment vos plats, elles ressemblent à des pompons violets du plus bel effet.



5 - Estragon :

Cette plante aromatique est connue pour son goût puissant. On l'utilise pour aromatiser les vinaigres, fait partie intégrante de la fameuse sauce béarnaise, aromatise les poissons et les sauces salade.


6 - Fenouil sauvage :

L'un de mes plaisirs de l'été, c'est d'aller me promener dans ma jolie campagne gersoise, et à l'occasion, de ramener quelques trésors de cueillette sauvage : origan, mûres, champignons bien sûr, mais aussi prunes et poires sauvages...



Le fenouil sauvage est une de ces jolies plantes aromatiques que l'on peut trouver avec un peu de chance. J'ai pas très loin de chez moi, 2 pieds vigoureux, de presque 2 m de haut, qui sont actuellement en pleine floraison. L'occasion de me régaler dès à présent, en faisant infuser les fleurs dans de la crème pour réaliser un joli dessert, mais aussi de pratiquer une macération dans l'huile, pour la parfumer à la manière des huiles piquantes au piment, huiles au