Rechercher

Les agrumes, une famille qui a du Peps !

En cette période de grand froid, où les petits maux de l'hiver et les méchants virus affaiblissent nos organismes, ils sont les champions pour nous rebooster !

Ils ? Les agrumes bien sûr !



Connaissez-vous bien cette famille dont le nom évoque tout à la fois l'arbre ou l'arbuste et le fruit ? Pouvez-vous en citer plusieurs hormis le citron, la mandarine, le pamplemousse et l'orange ?


On les consomme essentiellement pour leur jus, mais certains en contiennent peu et sont surtout recherchés pour leur zeste.


Les agrumes sont pour la plupart originaires de l'Asie (Chine, Indonésie, Inde) : ils sont arrivés chez nous avec les grands voyageurs et les croisades.

Le premier à arriver chez nous fut le bigaradier que l'on appelle aussi orange amère. Puis le citronnier fut introduit par l'invasion arabe sur le bassin méditerranéen. , l'oranger et le mandarinier arrivèrent plus tard, pour rejoindre entre autre les orangeries du château de Versailles. Ces produits étaient alors considérés comme un luxe jusqu'à il n'y a pas si longtemps : rappelez-vous la fameuse orange de Noël de vos grand-parents ...


Les producteurs se sont ensuite amusés à hybrider plusieurs espèces, et de nouvelles variétés sont apparues sur nos étals : clémentine, pomelo...


Des variétés plus exotiques sont ensuite parvenues jusqu'à nous : la très rigolote main de Bouddha, cet agrume qui semble avoir des doigts, mais aussi le kumquat, le yuzu, le cédrat, le citron caviar, le combava, le citron lime... et tant d'autres...



1 - Les différents usages des agrumes :


Avec leur chair acidulée, leur peau (zeste) remplie d'huile essentielle, et leur composition en vitamines, les agrumes ne pouvaient bien entendu pas laisser indifférents !

Ils ont donc été utilisés en parfumerie (la bergamote), mais aussi en médecine (vitamine C, potassium, anti inflammatoire, anti oxydants : les marins faisaient provision d'oranges et de citrons pour lutter contre le scorbut lors des grandes traversées )...


En pâtisserie le citron et l'orange ont été longtemps utilisés pour parfumer les entremets, les crèmes, les gâteaux... que ce soit sous forme de jus intégré dans la préparation, de zeste, ou encore d'écorce confite... Tout le monde connaît bien sûr le sorbet citron, et la fameuse